Closer
Most popular on Closer this week

  1. The tragic death of Marwa El Sherbini
  2. Islamizing Europe – Muslim Demographics
  3. The politics of Dutch tolerance

If you want to stay updated and did not subscribe yet, you can do so HERE

Featured current Dutch debates
A Dutch Gist of Remarks – IslamOnline.net – European Muslims

By Mr. Bertus Hendriks

Christian- Islamic relationship went through many phases.
IslamOnline.net (IOL)’s European Muslims zone had the chance to meet with Mr. Bertus Hendriks, a Middle East Analyst and Commentator for the Dutch Public Radio and Television and a Senior Visiting Fellow in Clingendael, The Netherlands Institute of International Relations. In his meeting with the team, he expressed his views on the status of Muslims in Europe, with a special focus on The Netherlands.

In an attempt to present the different European points of view on the issues of Muslims in Europe, we present Mr. Hendriks’ views in which he commented on many issues pertaining to Dutch Muslims.

Mr. Hendriks tried to track the different phases that the Dutch Muslim community went through when they first arrived to The Netherlands as “guest workers” till the present time. He tackled many developments and factors that shaped their current stance and their integration process into the Dutch community.

Political Games & Muslims in Netherlands (Part Two) – IslamOnline.net – European Muslims

In the first part, Mr. Bertus Hendriks gave a brief summary of the historical background of Muslims’ existence in Europe. He highlighted the major elements affecting Muslims’ integration there, giving real examples from life to second his viewpoint. Mr. Hendriks assured that the current status of immigrants is not born today; rather it is an accumulative one. Some big internal and external differences stand as obstacles to the full acceptance of those “new comers” in the European society. In this part, he continues raising some of the major Muslim-related issues mainly in The Netherlands, pointing out the political games that have great influence on their lives.

Battle brewing over single-sex classes for Muslim women | Radio Netherlands Worldwide

Utrecht city councillor Marka Spit says she is going to ignore Dutch Integration Minister Eberhard van der Laan’s plan to abolish segregated integration courses as of January 2009. Various Dutch media report that the two politicians, both members of the Labour Party (PvdA), disagree on whether segregated integration classes benefit or undermine the emancipation of Muslim women in the Netherlands.

Moroccan biscuits for Wilders – a video report | Radio Netherlands Worldwide

“In my opinion, you have nothing to fear,” Geert Wilders tells RNW journalist Mohamed Amezian, a Dutch Muslim of Moroccan descent. Mr Amezian has found himself interviewing the politician who makes The Hague nervous, who has declared war on Islam and who wants to deport ‘criminal foreigners’.

A simple question: will the Dutch accept Guantánamo prisoners? | Radio Netherlands Worldwide

Dutch Prime Minister Jan Peter Balkenende recently hinted that the Netherlands would accept detainees from Guantánamo Bay, which US president Barack Obama plans to close by January 2010. Despite originally saying “no”, the Netherlands has had its hand forced by other European countries agreeing, such as France, Begium, Spain and Italy.

nrc.nl – International – A war of words over Guantánamo

By Herman Staal
What exactly did prime minister Balkenende promise president Obama in Washington about taking in detainees from Guantánamo Bay? The Dutch parliament would like to know too.

Hijab issues
Couture abayas on Paris runway

The Saks Fifth Avenue Riyadh and Jeddah fashion show was held at the end of June 2009 and featured 22 custom made Haute Couture abayas. According to the Associated Press the abayas were customized by international designers.

The show was held on June 25th at the George V hotel in Paris.

Here are some of the abyas they showcased:

France exports Islamic veils

FASHION week in Paris, and after a display of pink and purple mini-dresses in an elegant apartment near the presidential palace, an assistant wheels out a rack bearing two very different creations: black abayas.

‘ISLAMOPHOBIA’
‘IF YOU wear the veil, you get insulted and attacked all the time, you get called a terrorist,’ said Ikram Es-Salhi, a 20-year-old student standing outside the Zeina Pret-A-Porter shop that sells mass-produced headscarves, tunics and abayas.

Es-Salhi wears a long brown veil that covers her head and body but leaves her face open. She would like to wear the full niqab, but it is banned at her college.

‘MAKE no mistake, the burqa is a political debate, not a religious one. Extremists are once again testing the Republic,’ said Jean-Francois Cope, a senior member of the ruling UMP party, in an interview with Le Parisien newspaper.

Several UMP members want it banned.

The billowing gowns, usually worn with a veil, have been made for the Saudi market by Paris-based couturier Adam Jones.

French row over burqa ban unveils contradictions | International | Reuters

As France considers banning full facial veils such as the niqab and the burqa, which President Nicolas Sarkozy has said is not welcome here, the fact that it is a major exporter of couture abayas may seem odd.

But that is just one of the many contradictions exposed by the latest clash between secularism and religion in the home of Europe’s largest Muslim community.

“If someone tells me, ‘design an abaya,’ why not, I’m proud of that. It’s just a garment,” haute couture designer Stephane Rolland, who has made many abayas for Middle Eastern clients, told Reuters backstage after his fashion show in Paris.

When asked about the broader debate whether veils are a sign of subservience and should be outlawed, his confidence wavered.

“I don’t want to speak about religion, that’s a different subject. But I don’t want to cover the woman — alas, I don’t want to think about that,” he said before turning away.

Belgian court overturns headscarf sacking of teacher < Belgian news | Expatica Belgium

Belgian court overturns headscarf sacking of teacher
Belgium’s highest administrative court has overturned the sacking of a Muslim woman teacher by two schools because she wore a headscarf, national press reported Friday.

Islamization of Europe?

Why Fears Of A Muslim Takeover Are All Wrong | Print Article | Newsweek.com

But all this obscures a simple fact: the rise of a Eurabia is predicated on limited and dubious evidence. A much-cited 2004 study from the U.S. National Intelligence Council outlines a number of possible scenarios. Its most aggressive is that the number of Muslims in Europe could increase from roughly 20 million today—about 5 percent of the population—to 38 million by 2025. But that projection turns out to be attributed to “diplomatic and media reporting as well as government, academic, and other sources.” In other words, it’s all speculation based on speculation—and even if it’s accurate, it would still mean the number of Muslims will represent just 8 percent of the European population, estimated by the EU to be 470 million in 2025. Indeed, if there is a surge ahead, its scale looks overstated. “There is a quite deliberate exaggeration, as has often been pointed out—but the figures are still being cited,” says Jytte Klausen, an authority on Islam in Europe at Boston’s Brandeis University.

Radical movements and counterradicalization
Hamas: Ideological Rigidity and Political Flexibility | Middle East Studies

Discussion in the United States regarding Hamas is usually framed by two somewhat contradictory assumptions: (1) that Hamas is ideologically incapable of evolving to accept the existence of Israel and (2) that isolation and strong pressure are the only tools that may force it to recognize Israel. This controversial report challenges both assumptions. On the one hand, the authors make a case for recognizing that Hamas has already, in certain respects, changed and has sent signals regarding its possible coexistence with Israel. On the other hand, they conclude that Hamas might never “recognize” Israel in the conventional sense and that, since Hamas apparently cannot be eliminated, attempts to engage it must take into account its commitment to the strictures of shari’a.
In other words, the report attempts to inject some gray areas into an issue that is often framed only in black and white terms. In a unique approach, the authors do not ask us to necessarily change our conclusions about the value of such engagement. Instead, they invite us to reevaluate our assumptions by providing a new prism through which to analyze Hamas. The authors themselves–one Jewish and the other Muslim–have very different lenses on this conflict. They disagree on the definition of the conflict and have differing views of how it can be resolved, but they share the goal of providing a framework for understanding Hamas, its motivations, and its selfconcept, and of presenting alternative criteria for interpreting the signals that it sends. The authors neither endorse Hamas’s actions or positions nor advocate taking Hamas’s claims at face value, and they certainly do not argue that Israel, the United States, and the West should drop demands for changes by Hamas. On the contrary, they offer a framework to help policymakers develop and deliver such demands more effectively, a framework that takes into account how Hamas views itself and how many in the Muslim world understand the movement. With U.S. allies such as Egypt and Jordan pressing for a Palestinian unity government inclusive of Hamas, it is imperative to consider what kinds of conditions and safeguards would contribute to a successful peace process rather than derail it.

Blogosphere
Islam for Parents » First Ever American Muslim Mom Online Magazine Launched!

mericanMuslimMom.com is the first and only online magazine that offers free tips, tools, reviews, contests and resources for Muslim Moms living in America.
AmericanMuslimMom.com is an online magazine aimed for Muslim Moms living in America or American Muslim Moms living aboard. American Muslim Mom began as a family blog in 2005, and has blossomed to a repository of useful articles for Muslim Moms aimed to help them with all aspects of raising Mu’miniyn (true believers) in a non-Muslim country.

Dutch

‘Moslims lopen weg bij PvdA’ – DePers.nl

Over moslims in Nederland wordt volgens het Rotterdamse raadslid Fouad el Haji gesproken ‘alsof ze allemaal streng gelovig zijn’. ‘De meeste Marokkaanse moslims in Nederland zijn seculier’, zegt El Haji. ‘In het politieke landschap is daar geen podium voor. Daarmee doe je hen tekort. Dat zijn de natuurlijke bondgenoten van de PvdA.’ El Haji zegt hiervoor tot dusver bij de partijtop geen gehoor te krijgen. Hij bepleit een lobby voor deze groep in de PvdA.

Je wordt hier geïslamiseerd waar je bij staat – DePers.nl

Mohandis pleit voor meer secularisme binnen de partij. ‘Een samenleving waarin de scheiding tussen kerk en staat strikt wordt toegepast. Religie is een privézaak. Zelf haal ik periodiek mijn inspiraties uit geloof, maar ik zal daar geen buurman of partijgenoot mee lastigvallen. Houd religie voor jezelf. Ik spreek atheïstische Marokkanen en seculiere moslims die zeggen: waarom bemoeit de PvdA zich zo met religie? Die sluiten zich aan bij D66 omdat ze dat een meer vrijzinnige partij vinden.’

AD.nl – Economie – Geen Marokkanen in AH to go-winkels

Diverse filialen van Albert Heijn to go op treinstations willen medewerkers van Marokkaanse afkomst buiten de deur houden.
Dat blijkt uit een recent overzicht van de afdeling personeelszaken waarin wordt opgesomd op welke tijden en dagen extra krachten nodig zijn.

‘Geen Marokkanen!’ staat er vetgedrukt bij de winkels Amsterdam- Westtunnel, Amsterdam Lelylaan en Den Haag Centraal Station.

De lijst werd donderdag 4 juni per e-mail naar 31 Albert Heijn to go winkels (kleine supers voor de snelle boodschap) gestuurd. De filiaalmanagers konden vervolgens aangeven ‘of deze nog klopt’. Vanuit een van de filialen kreeg personeelszaken dezelfde ochtend nogmaals het verzoek: ,,Dringend! Geen Marokkanen!”

[…]

Volgens Albert Heijn-woordvoerster Buining is het een ‘raadsel’ waarom een aantal To go-winkels Marokkanen wil weren.

,,Wij hebben medewerkers uit wel honderd verschillende culturen in dienst. Onderscheid naar etnische afkomst tolereren wij niet.”
[…]
Volgens een anonieme medewerker van AH to go vinden de filiaalmanagers in Amsterdam en Den Haag dat er ‘meer dan genoeg Marokkaanse jongens werken en over de vloer komen’. ,,Dat zou bedreigend overkomen voor andere klanten.”

De rancunisering van Europa | NRC Boeken

Twee veronderstellingen domineren deze boeken: ‘de islam’ is erop uit Europa over te nemen (en is aan de winnende hand) en de moslims hier vormen een bruggehoofd voor die kolonisatie. Dat de islam aan het ‘winnen’ is moet, behalve uit cijfers over immigratie, blijken uit de censuur die Europese samenlevingen zichzelf opleggen: je mag ‘niks’ over de islam zeggen, op straffe van intellectueel ostracisme, juridische knevelarij, of erger. Zie de vervolging van de assimilationistische politicus Geert Wilders en de moord op Theo van Gogh, een gruweldaad die een scharnierpunt is gebleken in de radicalisering van de Nederlandse islamkritiek.

Aan die laatste feiten is natuurlijk niets af te doen. Europese samenlevingen worstelen hevig met de steeds zichtbaardere plaats die grote aantallen moslims erin innemen. En inderdaad, het onbekommerde multiculturalisme van weleer biedt geen soelaas meer voor een breed gedeeld gevoel van vervreemding en ontworteling. Radicaal islamitisch activisme is intussen een vehikel geworden voor adolescente onvrede en zelfs voor terrorisme. De gevaren daarvan zijn zeker reëel.

Maar dat betekent nog niet dat er een levensvatbaar islamitisch plan zou bestaan om Europa te bezetten, waarvan de huidige generaties islamitische immigranten de op afstand bestuurde vijfde colonne zouden zijn.

’Moskee kan oplossing bieden’ – Trouw

Imams preken, ze vertellen hoe het allemaal moet, „maar dat is niet meer van deze tijd, van deze samenleving”, zegt Elforkani, die een beeld schetst van superstrenge koranleraren en autoritaire vaders. „In de opvoeding was alles eenrichtingsverkeer, zonder ruimte voor dialoog. Desondanks ontwikkelen jongeren hun eigen mening. Ze willen zelf bedenken wat ze van dingen in de islam vinden. Dat is goed. Allah heeft niets aan automatische piloten.”

De drempels van moskeeën moeten omlaag, desnoods moeten imams de straat op, denkt Elforkani. Om te luisteren naar wat ze bezig houdt. „Het geloof is hun zwakke plek. Daar ligt het vertrekpunt richting een betere toekomst waarin ze niet alleen in woord, maar ook in daad echte moslims zijn.”

Al-yaqeen

7. Wij zijn zoals u weet een Islamitische website. Welke beelden roepen de Islam bij u op?

Het beeld van een geloof dat een deel van de Nederlanders aanhangt. Voor de werkvloer zou dat niets moeten uitmaken. Ik ben katholiek opgevoed, maarik geloof zelf niet meer. Wel heb ik absoluut respect voor het geloof van anderen. Of dat nu het katholieke of Islamitische geloof is. Ik zie het als een individuele keuze van mensen. Wij hebben hier uiteraard bij de FNV ook Islamitische collega’s.

Al-yaqeen

Ondankbaarheid tonen voor een genieting geschiedt door het zich vergrijpen aan de zonde en het onrechtmatig uitbesteden van bezit aan zaken zoals ontucht, alcohol, sigaretten, kansspelen enz. Onder deze noemer valt ook het vermeerderen van het vermogen door drugshandel, prostitutie en bedrog. Maar ook het onterecht aanspraak maken op sociale financiële steun door het zich schuldig maken aan het verstrekken van valse gegevens aan uitkeringsinstanties.

Tot slot wil ik benadrukken dat onze praktiserende, intellectuele jongeren zich dienen in te spannen om organisaties op te zetten die zich bezighouden met het monitoren van misstanden tegen moslims, het behartigen van hun belangen en het waarborgen van hun rechten. Vooral nu wij te maken hebben met een toename van anti-islamitisch gescandeer uit extreemrechtse hoek dat zich op de eerste plaats toespitst op de moslimvrouw en haar hoofddoek. Nog schrikbarender is het feit dat deze anti-islamitische tendensen tegenwoordig niet slechts stoppen bij gescandeer, maar dat de daad bij het woord wordt gevoegd in de vorm van geweld tegen moslims. Dit terwijl de media en de politiek bewust de andere kant op kijken.

Bij het uitblijven van een krachtige veroordeling van de toegenomen islamofobie zouden deze jongeren de mogelijkheid dienen te benutten om via digitale media, zoals internetsites, de massa op de hoogte te stellen van de diverse misstanden tegenover moslims die strijdig zijn met de meest basale mensenrechten.

AD.nl – Den Haag, Wassenaar, Voorschoten – ‘Met tengels van moskee afblijven’

dat de SP in de Haagse gemeenteraad ‘voortaan met haar tengels van de moskeeën moet afblijven’.

De moskee reageert op vragen van de SP en de VVD aan het gemeentebestuur. Aanleiding is een tv-uitzending van Netwerk van enige weken geleden waarin imam Fawaz om commentaar was gevraagd over de situatie waarbij moslima’s na een Nederlandse scheiding niet kunnen hertrouwen omdat er geen islamitische afhandeling heeft plaatsgevonden. „De imam gaf toen te kennen dat het Nederlands rechtsstelsel advies inwint van islamitische deskundigen,’’ aldus team al-Yaqeen en daar is volgens hen niets mis mee. ‘Dus nogmaals SP: bemoei jullie niet met ons!’

If you want to stay updated and did not subscribe yet, you can do so HERE