Closing the week 11 – Religion, secularism and the politics of freedom

Most popular on Closer last week

  1. Wie beschermt de burger tegen mediageweld?
  2. Anthropology and Egyptian Revolution – Beyond the Visible
  3. White Union – The whiter we are, the stronger we are?


Featuring Religion, secularism and the politics of freedom
The politics of religious freedom « The Immanent Frame

Received wisdom from across the political spectrum suggests that securing religious freedom results in peaceful co-existence and ensures individual and associational flourishing vis-à-vis the state. Meanwhile, a deficit of religious freedom is seen as a driving force behind—if not the proximate cause of—insecurity and violence. The logic of these assumptions is currently being used to justify a wide range of well-funded public and private interventions in many parts of the world.

But what is religious freedom, and why are we talking about it now?

Guest edited by Elizabeth Shakman Hurd and Winnifred Fallers Sullivan in conjunction with a joint research project, scholars consider the multiple histories and genealogies of religious freedom—and the multiple contexts in which those histories and genealogies are salient today.

The naked public sphere? « The Immanent Frame

Santorum affirmed an earlier statement about his reaction to President John F. Kennedy’s 1960 speech on his religion:

To say that people of faith have no role in the public square? You bet that makes you throw up. What kind of country do we live that says only people of non-faith can come into the public square and make their case?

In light of Santorum’s recent comments, we asked a small handful of scholars about the status of these and related claims regarding religion in American political life. Just how “naked” is the American public square? What is the appropriate place of religion in the public sphere?

?Cultural models and Rethinking Secularism « The Immanent Frame

Taylor is clearly aware that the terms “secular” and “religious” have very different meanings in different traditions, which is precisely Talal Asad’s point in his discussion on blasphemy in Rethinking Secularism, but Taylor’s essential proposition that from the seventeenth century onward in the West the secular became a domain understood to be inhospitable to any claim made in the name of transcendence, “that the lower, immanent or secular, order is all that there is and that the higher, or transcendent, is a human invention,” is, at least from a cultural and historical perspective, seriously problematic, if not misleading. Yet before turning to what I find troubling about Taylor’s account of the relation between the religious and the secular in Western spirituality, let me say something first about the narrative Taylor is trying in important ways to correct. » Miniskirting the Issue

Why is it that men blame women for their own failures? Whenever I hear a variant of the phrase, “Well, he couldn’t help himself,” I can’t but think that this excuse is in need of a lot of help. In Indonesia there is a bill being considered in parliament that would ban female lawmakers from wearing provocative clothing, such as miniskirts. Given that the number of Indonesian lawmakers wearing miniskirts must be a whopping minority, why is this needed?

Row delays opening of symbolic German mosque – The National

The Islamic organisation that commissioned the building sacked the German architect, Paul Böhm, in October, accusing him of 2,000 construction errors, cost overruns and of surreptitiously incorporating Christian elements into the design.

“Mr Böhm was brilliant as an artist but he failed as a master builder,” said the Turkish-Islamic Union for Religious Affairs (Ditib) a branch of the Turkish government’s religious affairs office.

It submitted a list of flaws such as nails and wire rods that were jutting out of the concrete of the unfinished building. The grand dome also is 23 centimetres out of place, Ditib said.

Mr Böhm, Ditib said, had included Christian crosses in the shape of the layout as well as a hidden Christogram made up of an X and a P, an old Christian symbol.

Mr Böhm, a respected designer of religious buildings, denied the accusations, and complained that Ditib was to blame for cost increases because it kept changing its mind about details.

He threatened to take legal action that would bring the project to a standstill.

Controversial from the outset, many residents complained that the mosque, which will offer space for 1,200 worshippers, would be too big. A far-right citizen’s group called Pro Cologne mounted a campaign against it, gathering 20,000 signatures and said that “a representative mosque with dome and minaret for several thousand faithful would change the face and the character of our hometown”.

Islam in France Case Study

As France experiences an influx of Muslim immigrants from former North African colonies and the Middle East, the country is struggling to deal with issues of multiculturalism and the role of religion in public life. In 2004, the French government banned female Muslim students from wearing headscarves in public schools. It claimed that any display of “conspicuous religious symbols” in schools contravenes the French value of laïcité, a strict interpretation of secularism in the public sphere. In 2011, the government passed a second law that bans full facial veils (i.e. niqabs, burkas) in public spaces. Many Muslims and non-Muslims have protested against the laws, arguing that they single out Islam unfairly and contribute to a narrow vision of what it means to be “French.”

Visibly Muslim by Emma Tarlo 2010 :: Malou Anthropology

Wearing a hijab or not wearing a hijab, being a Muslim or not being a Muslim, being British or being from a foreign background, being modern or being traditional, being emancipated or being oppressed; dichotomous questions that often get raised in the debate on Islamic identity and in particular about veiling. Emma Tarlo shows that it is not the question whether or not someone wears a veil and that these dichotomies mystify the complex reality of the hijab in the United Kingdom. Emma Tarlo shows in ‘Visibly Muslim’ the stories of multiple actors who are involved in or confronted by Islamic dress and Islamic fashion. Islam in Western urban societies is represented by the visibility of Islamic signs such as the hijab, which gives women an important role in the debate on Islam. Emma Tarlo successfully shows the many reasons, ideas, and issues about being visibly Muslim such as aesthetics, belonging, faith, politics, identity, ethics, morality, ethnicity and geography.

New Issue of Anthropologies: Occupy and Open Access | Neuroanthropology

This is our Writing Culture moment. We have realized that we are in an unsustainable position as a field, one that is both ethically and methodologically off. But this time more “reflexivity” is not the answer. Indeed, the problems are more like those that have been gradually overcome between the fixed positions of sociobiologists and post-modernists, each convinced they are right and with little ground in the middle. Overcoming that opposition took several decades, and happened through a gradual process of engagement and reaching out on both sides, and yet it still comes up to bite anthropologists in the ass, such as happened with the word “science” in the AAA’s vision.

Anthropology, anthropologies; Islam, islams: Fields in Flux | CUNY Baccalaureate for Unique and Interdisciplinary Studies

Can there be an anthropology of Islam when both the discipline of Anthropology and the idea of Islam appear to be suspended in a state of undisciplined flux? This talk places Abdel Hamid El-Zein’s suggestion that anthropologists study “islams” in dialogue with John Comaroff’s recent response to “Is anthropology about to die?” Professor Varisco explores the ways anthropologists have been rethinking the idea of Islam. He also offers suggestions on how anthropologists can contribute to the broader study of Islam as practiced in contemporary cultural and in historical contexts.

strength, text, rape: Talal Asad – The Idea of An Anthropology of Islam

In conclusion, Asad says that, “An anthropology of Islam will therefore seek to understand the historical conditions that enable the production and maintenance of specific discursive traditions, or their transformation – and the efforts of practitioners to achieve coherence (Asad, 23).”

Godsdienstonderwijs voor jonge moslims goed tegen dwang radicalen « vangodenenmensen

Godsdienstonderwijs moet. Is dat niet achterhaald? Dat moeten we toch juist afschaffen? Volgens Bart Voorzanger niet, omdat (vooral jonge) moslims meer kennis en inzicht nodig hebben in hun eigen islam om radicale geloofsgenoten van repliek te kunnen dienen. Thuis en in de moskee krijgen ze dat te weinig. Met meer kennis en inzicht kunnen zij beter hun eigen geloofs- en gedragskeuzen rechtvaardigen. En zijn ze beter bestand tegen dwang van radicalen.

NOS Nieuws – Conflict om gebedsruimte hbo

Na de Hogeschool van Amsterdam blijkt er ook op de Haagse Hogeschool een conflict te zijn over een gebedsruimte voor moslims. Studenten bidden daar in het trapgat omdat de school tot op heden geen aparte ruimte daarvoor beschikbaar wil stellen.

Moslims willen wasruimte op Noorderbegraafplaats – AMSTERDAM NOORD – PAROOL

Net zoals de begraafplaats De Nieuwe Ooster in Oost krijgt de Noorderbegraafplaats een nieuwe aula, een condoleanceruimte en een ontvangstruimte. Daarbij investeert Oost in een bewassingsruimte en een islamitisch grafvak voor 1400 graven die in de richting van Mekka liggen. Mustafa Topal van de moskee Emir Sultan en Aissa Zanzan van de Marokkaanse Unie Amsterdam-Noord vinden dat er in Noord ook een officiële bewassingsruimte bij moet komen voor de ongeveer 20.000 moslims in Noord.

Gebedsruimte voor moslims op kazerne – RTL

Moslims kunnen voortaan in hun eigen ruimte bidden op de Bernhardkazerne in Amersfoort. De eerste islamitische gebedsplaats, tegenover de hindoetempel en de kapel, is woensdag geopend en kan ook voor culturele lessen of bij speciale gelegenheden tijdens de vastenmaand ramadan worden gebruikt.

Bidden? Liever niet hier! |

Asma en Falko beklagen zich als studenten aan de Haagse Hogeschool over het beleid rondom gebeds- en/of stilteruimtes: “Voor nu zullen wij het gebed onderaan het trappenhuis, naast de nooduitgang, blijven verrichten”

RTV N-H – Nieuws – Marcouch: ‘Hogeschool te koppig in kwestie gebedsruimte’

Tweede Kamerlid Ahmed Marcouch (PvdA) vindt dat de Hogeschool van Amsterdam zich te koppig opstelt over een gebedsruimte voor islamitische leerlingen.

Heeft Marcouch gelijk?

De Hogeschool van Amsterdam (HvA) dient er wijs aan te doen alle levensbeschouwingen en religies gelijk te behandelen en dit naar buiten toe helder te communiceren. Zeker in deze tijden van polarisatie, waarbij elk nieuwsberichtje over moslims leidt tot pavlovreacties bij politici, is het van groot belang dat bestuurders zich niet gek laten maken en behalve principieel (ten aanzien van gelijke behandeling) ook een beetje pragmatisch kunnen zijn.

Gebedsruimte op school is nergens voor nodig – Elma Drayer – TROUW

De kwestie suddert al een tijdje in de regionale pers en in studentenbladen, maar bereikte dinsdag ook uw krant: moslimstudenten aan de Hogeschool van Amsterdam zouden graag hun stilteruimte terug willen.

.god.voor.dommen » Blog Archive » De Hogeschool van Marcouch

Een gebedsruimte voor op de trappen biddende studenten lijkt niet onredelijk maar is het volgens mij wel. Ten eerste wordt er afbreuk gedaan aan het openbare karakter van de school. De instelling dient zich aan religieuze opvattingen aan te passen en niet andersom. Op een katholieke of protestantse school verwacht je eenmaal bepaalde ‘aanpassingen’ die getuigen van de spirituele grondvesten van de instelling. Ten tweede kan dit een opmaat zijn voor nog meer religieuze eisen. Zoals: jongens en meisjes gescheiden lesgeven; rooster aanpassen ten behoeve van momenten waarop gebeden dient te worden; aparte kantine voor moslims. Hoe ziet het rooster eruit tijdens Ramadan. En denk wel dat er géén twee roosters naast elkaar zullen bestaan. De niet-moslims zullen het dagritme van de moslims moeten volgen. Andere religieuze groepen zullen hun eisenpakket bij de directie inleveren. Al was het maar om niet achter te blijven. Ten derde meen ik hier een religieuze dwang in te herkennen. Een moslim zou juist een openbare instelling bezoeken. Bijvoorbeeld omdat hij liberale opvattingen heeft over geloof of dat zij geen hoofddoekje wil dragen of helemaal niet meer in Allah gelooft (de angst voor sociale uitsluiting onder Muslims In Name Only is groot, kan ik getuigen!). In de gebedsruimte kan keurig overzicht gehouden worden wie wel of niet op de juiste tijdstippen deelneemt aan het gebed. Degene die de andere de religieuze maat neemt, wordt in principe door de directie van de instelling gedekt. Handig zo’n woordvoerder die namens de gehele gemuilkorfde gemeenschap spreekt.

Martijn van

Wij horen juist aan de kant van de vrouwen die zich willen ontworstelen aan de sociale druk of mannelijke dwang van religieuze kledingregels. Dat dwingen we niet af met wetten, maar met een uitgesproken opvatting. Een uitzonderingspositie waarbij gelovigen anders behandeld worden dan anderen, hoort daar niet bij. En evenmin mag je van ons verwachten anderen te dwingen rekening te houden met je strenge geloofsopvattingen. Dus geen gedwongen winkelsluiting op zondag, geen boerka in de klas, geen eigen gebedsruimte in een openbare school, geen recht op eigen slachtmethoden als die niet voldoen aan de standaarden voor dierenwelzijn, geen kuising van kunst, geen subsidie voor een partij die vrouwen actieve politieke participatie weigert. » Blog Archive » Gebedsruimte

Een interessante vraag wordt dan in hoeverre Van Dam meent dat gelovigen überhaupt in de publieke ruimte mogen bidden. Neem een protestants-christelijke of katholieke leerling in de schoolkantine. Mag deze bij het begin van de maaltijd de handen vouwen of een kruisje slaan? Vermoedelijk zal Van Dam deze tekenen van vroomheid wel willen tolereren. Maar als een rechtzinnige moslim­leerling voorafgaand aan de dagelijkse lunch een bidkleedje uitrolt om op islamitische wijze te bidden, wil Van Dam dat dan opeens verbieden? Dat lijkt me een ernstige vorm van discriminatie. Of wil Van Dam dat de moslimleerling even een leeg lokaal opzoekt om daar zijn of haar bidritueel te volvoeren?

Een gebed zonder einde, kamervragen van de PVV | laatste nieuws

De kazerne in Amersfoort heeft sinds kort een eigen gebedsruimte voor moslims. Er was al een speciale ruimte voor christenen en hindoes, een kapel en een tempel. Dat is Marcial Hernandez totaal in het verkeerde keelgat geschoten, op onze kosten zijn er weer de nodige kamervragen gesteld, t.w.v. ongeveer 20.000 euro, waarmee de gebedsruimte eigenlijk al betaald is.

Foto’s: Gebedsruimtes van onderwijsinstellingen |

Na al dit soort berichtgevingen lijkt het alsof gebedsruimtes ongewoon zijn op onderwijsinstellingen in Nederland. Daarom hierbij een overzicht van gebedsruimtes op hogescholen en universiteiten in Nederland en omgeving. Van Delft en Rotterdam tot Twente… het kan gewoon. Respecteren deze instellingen dan niet scheiding van kerk en staat?

Theodor Holman: “Ik voel me verwant met Breivik” |

“Absoluut. Ik vind Wilders ook nog te links. Dat meen ik echt. Met name zijn sociaal-economische programma. Fleur Agema en Martin Bosma en Wilders zijn idealisten. Die willen iets. Ik sta dichter bij Breivik. Hoewel Breivik uiteindelijk ook kapot gegaan is door zijn eigen idealisme. Ik zou nooit de wapens ter hand nemen omdat ik namelijk geen idealist ben. Ik ben meer Nietzsche. Bij wijze van spreken. Ik hoop dat je dit met de juiste relativering zal brengen. Haha! Snap je wat ik bedoel? Ik wil stukjes schrijven, langs de kant staan en mensen uitfluiten.”

Theodor Holman: “Ik moet de hele tijd verantwoording afleggen” |

“Nee. Dan gaan we kijken wat er gaat gebeuren. Dan gaan we zien waar het fout gaat. Dan gaan we nog veel vaker horen: ‘Ik ben voor vrijheid van meningsuiting, maar dat mag niet gebruikt worden om Allah te beledigen.’ Als je de vrijheid van meningsuiting op welke manier dan ook gaat aantasten, dan ben ik zelfs bereid om de wapens op te nemen. Want dan gaat het fout.”

Liever gierig of gevaarlijk? –

Eerder deze week werd de VPRO gedwongen een satirisch stuk over Joodse Westoever-kolonisten van haar website af te halen. De verontwaardiging in binnen- en buitenland over het Polenmeldpunt Van Geert Wilders duurt nog steeds voort. En tegelijkertijd kijkt niemand ervan op als moslims vrijwel iedere dag in verband worden gebracht met gevaar en achterlijkheid. Die selectieve verontwaardiging is niet alleen onterecht, maar ook onthullend. En niet alleen immoreel, maar ook gevaarlijk.

Idrissi: ‘De islam heeft een Rik Torfs nodig’ – De Standaard

Yamila Idrissi, Vlaams parlementslid voor de SP.A, maakt zich grote zorgen over de islamitische jeugd in onze hoofdstad. ‘Die kansarme jongeren waar extremisten zich op richten, zijn vogels voor de kat.’ ‘Religieuze organisaties werken de-escalerend’

Landelijke, mainstream religieuze organisaties hebben de afgelopen jaren niet meegedaan aan de polarisatie tussen moslims en niet-moslims. Ze hebben juist een de-escalerende rol gespeeld in tijden van kritiek op de islam.

Dat concluderen de wetenschappers Sipco Vellenga en Gerard Wiegers van de Universiteit van Amsterdam in een dinsdag verschenen onderzoek.

Verdachte met buitenlands uiterlijk wordt veel strenger gestraft

Verdachten met een ‘buitenlands uiterlijk’ worden strenger gestraft dan autochtone Nederlanders, in het bijzonder als de verdachten geen Nederlands spreken. Dat meldt NRC Handelsblad vandaag op basis van een observatieonderzoek van drie criminologen van de Universiteit Leiden in tien verschillende Nederlandse rechtbanken.

Verdachten met een ‘buitenlands’ uiterlijk hebben een vijf keer hogere kans op onvoorwaardelijke celstraf dan Nederlanders. Wanneer ze ook het Nederlands niet machtig zijn lopen ze een twintig keer hogere kans op een vrijheidsstraf.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *